“Yes, I was the woman from I’m Your Man” – Dominique Issermann Talks About Leonard Cohen

I never have believed that there was a parallel world
more interesting than the real world.

Dominique Issermann

 

The Dominique Issermann Interview

The excerpt is from Champ Libre by Anne Diatkine (Le Temps, 25 June 2012). The French to English translation was made possible by Coco Éclair. I have placed Dominique Issermann’s words in bold italics for the convenience of readers.

She noted that, even setting Leonard [Cohen] aside, she hadn’t photographed just women. It is enormously false, look [showing me another photo] – Gérard Depardieu before Going Places.

Leonard Cohen is, however, one of the only recurring men who is not photographed like a reflection in a mirror, but in the process of moving, that is to say, dreaming, writing, putting on his shoes, doing nothing, in short, living. She says: Yes, I was the woman from I’m Your Man [the I’m Your Man album is dedicated to her], which I would have never thought to mention publicly if some biographies weren’t out. I learned that he was very depressed when we met on Hydra. I wasn’t at all aware of it, we laughed so much. [How does the story end?] In one fell swoop. Like water flowing from a basin.

Dominique Issermann is not chronological. My love affairs are my only timekeeper. I forget the dates of the last decade. I could say: “This picture was when I was with such and such person.” When there is no love, I am incapable of situating myself in time.

She just finished the clips of Leonard Cohen’s last album with an iPhone [see There Once Was An App For That: The 2012 Leonard Cohen iPhone App]. It’s a little magic box. It allows me to become what I wanted to be as a child.1

 

Also See:

Credit Due Department: Photo by Dominique BOILE

I am republishing selected posts from my former Leonard Cohen site, Cohencentric, here on AllanShowalter.com (these posts can be found at Leonard Cohen). This entry was originally posted July 8, 2012 at 1HeckOfAGuy.com, a predecessor of Cohencentric.

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  1. Excerpt in original French follows:

    La troisième, c’est la fidélité: qu’elles s’appellent Anne Rohart, Isabelle Adjani ou Laetitia Casta, qu’elles soient connues ou pas, les mêmes personnes reviennent, de décennie en décennie. Quand elle lie amitié, elle ne rompt pas. On lui fait remarquer qu’elle n’a photographié que des femmes, à part Leonard Cohen. «C’est archi faux, regardez. Gérard Depardieu avant Les Valseuses.» Leonard Cohen est cependant l’un des seuls hommes récurrents, qui ne soit pas photographié en reflet dans un miroir, mais en train d’agir, c’est-à-dire de rêver, d’écrire, de mettre ses chaussures, de ne rien faire, bref, de vivre. Elle dit: «Oui, j’ai été la femme de I’m Your Man [titre d’un album qui lui est dédié, ndlr], ce que je n’aurais jamais pensé évoquer publiquement si des biographies n’étaient pas sorties. J’y ai appris qu’il était très déprimé quand on s’est rencontrés à Hydra. Je n’en avais aucune conscience, on riait tellement.» Comment s’arrête une histoire? «D’un seul coup. Comme l’eau qui s’écoule d’un bassin.»

    Dominique Issermann n’est pas chronologique. «Mes aventures amoureuses sont ma seule horloge. J’oublie les dates à une décennie près. Je pourrais dire: «Cette photo-là, c’était quand j’étais avec telle personne.» Quand il n’y a pas d’amour, je suis incapable de me repérer.» Elle vient de terminer les clips du dernier album de Leonard Cohen avec un iPhone. Quitte à laisser tomber l’argentique, autant changer radicalement de support. «C’est la petite boîte magique. Elle me permet de devenir ce que je voulais être enfant.» []

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